Suisse

Not
Vital

Biographie

Not Vital est né en 1948 à Sent, petit village de Basse-Engadine, dans les Grisons, où il passe son enfance. Son nom n’est pas un nom d’artiste mais bien celui de sa famille depuis plusieurs siècles, d’origine romanche. Not Vital étudie au Centre universitaire expérimental de Vincennes et continue ensuite à se former en autodidacte, notamment lors d’un séjour à Rome. Il a multiplié depuis ses pérégrinations sur tous les continents, installant entre autres son atelier à New York, Lucques, Pékin et Agadez. 

En 2001, l’artiste participe à la Biennale de Venise. Il a multiplié les expositions dans les galeries et les musées du monde entier. En 2010, il remporte le prix de la Stiftung für die Graphische Kunst in der Schweiz. En 2016, une exposition majeure du travail de l'artiste a eu lieu au Yorkshire Sculpture Park. Not Vital partage son temps entre plusieurs villes du monde.

L'artiste et son œuvre

Véritable artiste polymathe, Not Vital s’exprime dans la sculpture, le dessin, la peinture et la gravure. En constante évolution, son travail mobilise souvent des matériaux bruts comme l’or, l’argent, la pierre, l’aluminium ou l’acier. Les œuvres apparaissent souvent épurées, arborant des couleurs sobres, immaculées, blanches, noires ou grises. 

 

Inlassable nomade, l’artiste court le monde en quête de nouvelles émotions, de points de vue spectaculaires, de sensations fortes, travaillant toujours en collaboration avec les populations des pays où il s’arrête. L’artisanat, reflété notamment dans l’usage de l’argent ou du marbre, constitue alors le lien naturel au moyen duquel Not Vital exprime son respect et son attachement pour une culture étrangère, mais aussi pour des formes artistiques fragiles et menacées d’extinction. La nature et l’homme dans son environnement constituent le fil conducteur de son art poétique et subtil, revenant incessamment dans la thématique, le matériau ou l’inspiration de ses œuvres.

Les racines grisonnes du créateur reviennent, elles aussi, tel un leitmotiv, en lien étroit avec son village d’origine, hameau entouré de montagnes, d’animaux et de légendes. Souvent parcourues d’une touche d’humour, les œuvres, issues du riche répertoire figuratif de l’artiste, invitent au rêve. Not Vital a ainsi reproduit en bronze des bouses de vaches rappelant ses origines suisses, ou enfermé de la fausse neige dans des sculptures en verre de Murano. 

 

Not Vital bâtit sur plusieurs continents des maisons qui n’ont d’autre fonction que d’y admirer le crépuscule du soir ou du matin. En 2003, il inaugure la Fundaziun Not Vital à Ardez, en Engadine, consacrée à la promotion de la culture romanche et aux échanges culturels. Il y conserve également une collection d’œuvres d’art ainsi qu’une importante bibliothèque de livres en romanche des 17e et 18e siècles. Il réalise encore un parc de sculptures, le Not dal Mot, dans le village de Sent, parsemé de promenades aboutissant à des cabanes et à des constructions oniriques qui renvoient à l’enfance de l’artiste, invitant le visiteur au jeu et à l’exploration de son propre imaginaire.

Les œuvres

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Collection of contemporary art